lunes, 28 de noviembre de 2022

Reseña del libro Jinxed (Del Greening - Peter & TTT Babies)


Jinxed. How Not To Rock’n’Roll. Del Greening. Tome & Metre Books (2022). 318 págs. Inglés. 

Estamos sin lugar a dudas ante el libro del año en lo que se refiere a autobiografías de músicos pertenecientes al punk inglés. Del Greening es el guitarra original de los geniales Peter and The Test Tube Babies, por lo que a través de las páginas de este Jinxed, descubrirás la alocada historia de Pedro y Los Niños Probeta, aparte de la de otros proyectos por los que el autor pasó (Fresh For Lulu sobre todo), más sus peripecias por la vida y dentro del mundillo laboral relacionado con la música. La cantidad de historias y datos que Del nos ofrece en Jinxed es impresionante. No hay tiempo de aburrirse leyendo la obra. A su vez, hay numerosísimas alusiones a Spain, no en vano Del posee una casa en Andalucía y además salen algunas “batallitas” de los conciertos que la banda dio por el estado. De hecho, Del comenta en el libro que está aprendiendo español, por lo que estaría muy bien que intentara editar el libro en castellano, pues estoy seguro de que tendría una muy buena aceptación aquí debido a lo queridos que son por estos lares los Peter and The Test Tube Babies. Como decía, libro súper interesante e híper recomendable!! Basándome en él, voy a pasar a resumiros un poco la vida y milagros de uno de mis grupos favoritos de siempre. Puro punk y puro caos! 

Del vivía en Peaceheaven, localidad que se encuentra en el sur de Inglaterra y en donde el protagonista de la película Quadrophenia despeña la moto de Sting tras descubrir que éste era un botones. Como curiosidad, decir que el mismo Peter participó como extra en el film, no sé por eso si hizo de mod o de rocker. Su ciudad estaba a media hora de Brighton, donde Del descubrirá el punk cuando, una noche, deambulando por la ciudad de camino a la parada de bus, escuchó en un pub a gente gritando, insultando y guitarras intentando ser afinadas. Era un bolo de la banda punk The Piranhas, los cuales iban disfrazados de policía. Peter y Del eran vecinos y solían pillar el mismo autobús para ir al colegio. Peter, el primer punk de Peaceheaven, apareció un día en el club juvenil vestido con un jersey con jirones al que le había enganchado con imperdibles una foto de unas tetas. Sus compañeros del equipo de fútbol lo encerraron en un armario y lo tiraron por las escaleras. Él poseía el primer LP de los Ramones, mientras que Del tenía el primer disco de los Clash, por lo que se los intercambiaban. 

Por entonces Del andaba tocando en una banda donde Trapper ya estaba en la formación y en la que Peter, hizo durante un tiempo de mánager. Los viajes a Brighton para pillarse música eran frecuentes, así como también para asistir a conciertos. En una de estas escapadas con la intención de ver a los Stranglers, se equivocaron de día y estos no tocaban. Es por ello que acabaron primero en un bolo de un grupo de rockabilly y luego, en otro de blues. Ninguno les convence y con los Teddy Boys tienen algún que otro momento de tensión, pues estos les lanzaban miradas asesinas en una época en que los teddys y los punks no se llevaban muy bien que digamos. Al final, cansados de dar tumbos sin ton ni son, se preguntan: “¿Por qué no formamos un grupo punk?” Así nacieron Peter and The Test Tube Babies, quienes dieron con su nombre tras ver en el periódico una noticia con el nacimiento del primer bebé probeta en el mundo. 

Van sacando los primeros himnos punk e incluyen “Maniac” y “Elvis Is Dead” en un LP recopilatorio con grupos de Brighton que salió en 1978. A partir de ahí, poco a poco se irán haciendo un hueco en la escena punk de aquellos años e incluso llegarán a realizar una John Peel Session con el famoso locutor de radio. Y en esas llegó un día Garry Bushell que, aparte de darles coba en la gaceta musical Sounds, les ofreció aparecer en un recopilatorio que en un principio se iba a llamar Here Comes The New Punk, pero que al final terminó siendo el Oi! The Album. Tras esto, hay unas cuantas historias en las que Del refleja cómo, con la incursión de los skinheads/nazis, el nivel de violencia en los conciertos fue in crescendo. De hecho, el batería que tenían por esa época lo acabó dejando por tal motivo. 

Pero los Peter and The Test Tule Babies, dentro de su habitual caos, iban viento en popa y de la mano de No Future editarán su primer Single con los temazos “Banned From The Pubs” y “Run Like Hell”. Tras el éxito del 7 pulgadas, vendría su primer LP en solitario, el directo Pissed And Proud. Era 1982 y ese mismo año compartirían cartel con los Dead Kennedys y los MDC. Trapper le echaría los trastos a la esposa del Biafra, mientras que a los MDC se los llevaron a su morada, el Anarchy Ranch de Brighton, donde la novia de Dave Dictor no se tomó a buenas los chistes de mal gusto y el humor del equivalente a lo que en España sería una película del Pajares y el Esteso, que tenían puesta en la TV… 

En 1983 saldría la ópera prima del grupo, nos referimos al grandioso The Mating Sounds Of The South American Frogs. Este disco junto al Soberphobia (1986), son los trabajos que hicieron a los Peter and The Test Tube Babies ser una de mis bandas favoritas. Por cierto, la canción “All About Love” del Sobephobia, se llegó a utilizar en los libros de texto de Suecia para que l@s niñ@s aprendieran inglés. Aunque penséis que todo les iba bien, en realidad todo alrededor del grupo era vicio y ruina. Una gira por los USA acaba en desastre y un tiempo más tarde, lo típico, se enteran de que el mánager les engaña con la pasta y lo dejan. Son años de mucha popularidad para la banda, sin embargo, Del por entonces vivía en una okupa, un dato que lo dice ya todo acerca de la penuria económica por las que, pese al “éxito”, pasaban. Así, mientras Peter se uniría al proyecto de los Masked Raiders, Del se uniría a los góticos Fresh For Lulu, con quienes llegó a colocar un par de composiciones suyas en sendas películas: “Next Time (I’ll Dream Of You)” en Flashback, y “Slide” en la de A solas con mi tío

En los últimos capítulos del libro Del nos habla de, entre otras cosas, las raves ilegales que frecuentó, de cómo se pone a currar de Tour Manager (hay curiosas historias sobre Lilly Allen), su programa de radio, o del momento en el que decide dejar de un lado tanto las drogas como el alcohol. Porque vaya manera de castigarse!! La historia de los Peter And The test Tube Babies continúa saliendo, por supuesto, aunque con menos detalles. Bueno, una cosa que me ha sorprendido mucho es conocer la manera de ser de su cantante, Peter Bywaters. El autor nos habla sobre sus repentinos cambios de humor y todo lo que ello conlleva, como por ejemplo, que x componente tenga que dejar la banda por cualquier chorrada que le irrite, o que un día por lo que sea no le apetezca dar un concierto. De hecho, a la par que leía sobre ello, recordaba la movida que un promotor madrileño explicó en Facebook sobre su persona durante una de las visitas del grupo a Madrid. Ahora lo entiendo todo. Otro dato muy revelador es que la presunta expulsión del Peter de los EEUU por, en teoría, mofarse del Trump, no fue así tal cual. No doy más detalles, pero qué gilipollas que puede llegar a ser el tipo en algunas ocasiones, jamás lo hubiera pensado! 

Acabaré explicando alguna de las alusiones a Spain que salen en este Jinxed

Su amigo Juan explica a Del que hay un grupo en el estado que hacen una versión del “September” (se refiere, claro está, a los SA, a quienes no nombra). La letra no concuerda en nada con la original, ya que los Peter and The Test Tube Babies, se refieren a “Septiembre” por el mes en el que un colega recolectaba siempre setas alucinógenas del bosque que acababan después siendo ingeridas por los miembros y colegas de la banda. 

En una ocasión, Del y quien les hacía de conductor, intentaron ir a Barcelona haciendo autostop desde París. Les salió mal el asunto y acabaron de nuevo en la ciudad de la luz, ya que se colaron en un tren pensando que iba hacia Lyon, cuando en realidad iba hacia la estación Gare du Lyon, que está en París. 

Del tenía y tiene una amiga medio española con la que estuvo viviendo un tiempo en Londres. Según Carmen, por aquellos tiempos pasaron por su piso un tal Alberto (Pirata), quien venía buscando grupos que pudieran tocar en Barcelona (incluidos los propios P&TTB), Moisés Sorolla de Los Rebeldes, y numerosos disc-jockeys también de la Ciudad Condal, como un tal Joan Grau


Las letras del disco Supermodels (1995), fueron escritas por Del en Alahurín (Málaga), mientras que al Peter lo echaron una vez de un bareto en Torremolinos por fumarse un porro. Precisamente, la primera vez que vi al grupo en directo fue durante la gira de presentación de dicho álbum en el estado. Concretamente, fue un 29 de mayo de 1998 en la sala Garatge Club de Barcelona (con los americanos Pilfers como teloneros). 

Hay una curiosa referencia al País Vasco. Del comenta que, durante la gira del Sobephobia, llegaron a Donosti el mismo día que ETA se cepilló a tres policías. Del compara el ambiente que ve de pintadas con el de Irlanda del Norte. Durante el día parece ser que les pararon pistola en mano dos secretas que olían a alcohol. Por la noche actuaron según él en San Sebastián, aunque en realidad se refiere al Autódromo de Lasarte, en donde únicamente pudieron hacer 5 canciones, ya que el público se desmadró de tal manera, que arrasaron con todo. Al final, el promotor les vino con una botella de cava y les felicitó por conseguir tocar 5 temas, pues según él, la semana anterior, los King Kurt solamente pudieron hacer tres! 

domingo, 27 de noviembre de 2022

Reseña del libro Diminished Responsibility Vol. II (Alvin Gibbs)


Dimished Responsibility Vol. II. My Life As A U.K. Subs, And Other Stories. Alvin Gibbs. Tome & Metre Books (2021). 283 pegs. Inglés.

Aquí tenemos el segundo volumen de las memorias de Alvin Gibbs. El libro con la primera parte, comentado aquí, me gustó mucho por estar enfocado principalmente a la época punk de Albin en los Uk Subs. Esta segunda entrega cubre su período post UK Subs y está más orientado al rock, y quizá por ello, no me ha entusiasmado tanto como el primer tomo. Alvin se marchó a los USA a probar suerte en la música y formó parte de diferentes proyectos. Tras malvivir por diferentes grupos que no acabaron de cuajar, la suerte le sonrió cuando a través de su amigo Andy McCoy (ex Hanoi Rocks), consiguió el puesto de bajista en la gira mundial que realizó Iggy Pop a finales de los 80. Hay bastantes capítulos dedicados a reseñar los conciertos que hizo con La Iguana (incluido uno en Barcelona y otro en Madrid en 1988), pero a menudo Alvin omite según qué información y te invita a leer las otras dos obras que tiene publicadas de cuando giró con Iggy Pop (On Tour With Iggy Pop). No cuela. A mí ya me colma aunque esté más resumido y no entiendo por qué lo ha vuelto a incluir si ya trata de ello específicamente en otro de sus libros. Aparte de repetirse, es ya estirar el chicle en demasía. 

Antes de la aparición de ese monstruo llamado Internet, allá a finales de los 80 y comienzo de los 90, aún se podía más o menos vivir de la música ROCK “bien” si tenías un pelín de suerte. Alvin Gibbs vivió el glamour de las limosinas, los hoteles caros, las fiestas con famosos, la farlopa, el champán, la MTV, los club de fans y, en definitiva, el dinero, gracias a girar con Iggy Pop y, un poco también, al formar parte de los Cheap And Nasty, una banda con algunos ex Hanoi Rocks en sus filas a la que se unió tras finalizar su contrato con La Iguana. Pero lo mismo que había pasta y cocaína a mansalva, de un día para otro te podías quedar sin nada por cualquier movida con el sello o el mánager de turno. Esto fue lo que les ocurrió a los Cheap And Nasty. En un principio, la compañía apostó fuerte por ellos y soltó un pastizal dando por echo que lo iban a petar. Sin embargo, nada más terminar el LP el sello rompió con la distribuidora, cosa que les llevó casi a disolverse pues únicamente podían mover los discos por Inglaterra. Aun todo, lograron al final que alguien los distribuyera por Japón y fue en el país del sol naciente donde finalmente probaron las mieles del éxito aunque fuera por un breve tiempo. 

De estar manejando pasta a quedarse a dos velas, así era y así sigue siendo -me temo- el mundo de la farándula. La suerte le volvió a sonreír a Alvin cuando, otra vez, Iggy Pop lo llamó por sorpresa una día para explicarle que había visto a los Guns N’Roses tocar en directo el “Down On The Farm”, una canción de los Uk Subs cuyo autor era él. Meses después, el guitarra de GNR le confirmó en persona que, efectivamente, los GNR iban a incluir dicho tema en un disco, por lo que Alvin se tuvo que poner rápidamente manos a la obra con el asunto de los derechos y los royalties, pues no los cobraba desde 1982. 

Hay algunas referencias a Spain y Catalunya. En los Estados Unidos, por ejemplo, se pone a currar pegando carteles con propaganda de una exposición de arte en la que, entre otros artistas, se exhiben obras del “celebrated Catalonian surrealist Dali” (sic). Por lo demás, cuando actúa en el Studio 54 de Barcelona, comenta que, aparte de que hay cocaína a punta y pala, no se parece mucho al club de Nueva York. Y de Madrid dice que fue un muy buen concierto y que se hartó de vodka y farlopa cuando tras el concierto, se fue de fiesta por las calles de la capital. 

En definitiva, lo que decía al principio, no me ha matado mucho este segundo volumen de sus memorias, aunque hay como siempre cosas interesantes. El final de la trilogía está en camino, y estoy seguro que la tercera parte estará mucho mejor, pues cubrirá su vuelta al real punk con los Uk Subs. Hasta entonces. 

Crónica Ruts DC (26-11-2022)


Ruts DC - TV Smith. O2 Academy (Liverpool). 25 pavazos y medio!!

Me da vergüenza decir esto, pero… éste ha sido mi primer concierto punk desde el pasado Rebellion y el segundo en total desde lo de Blackpool, que fue la primera semana de agosto. En fin, tela, pero mi contexto es el que es y vivo donde vivo… Los Ruts DC se pasaban por Liverpool para presentar su flamante Counter Culture? (Reseñado aquí) y yo, milagrosamente, no curraba el fin de semana, por lo que no me lo pensé dos veces y eso que barato no era. Se está poniendo todo de un caro que no veas. El grupo, vía Facebook, pidió perdón por los precios tan abusivos asegurando que no tenían nada que ver con ello. ¿Cómo? ¿Seguro que no? Venga, hombre, no me jodáis. Para empezar, cambiar el mánager o la agencia que os lleva y mirad otras opciones de salas más baratas. Y qué decir de la comisión por comprar la entrada por internet... otro puto robo! En fin, todas las bandas deberían de buscar alternativas más económicas y cuidad así mejor a tod@s sus fans!!



A pesar de la clavada, aceptable entrada, posiblemente porque caía en sábado el bolo. Diría que nos juntamos sobre unas 400 personas o así, no está nada mal para ser Liverpool. No llegué a tiempo para ver a los locales The Gentle Scars, lo siento. TV Smith empezó puntual y me esperaba que viniera “acompañado” pero no, tocó él solo en plan acústico. Aun esto, muy bien, aunque yo únicamente me enteré de las canciones que se hizo de los Adverts, como la de “No Time To Be 21”, “Gary Gilmore’s Eyes”, “Bored Teenagers” o “One Chord Wonders”, que creo que fue con la que terminó. TV Smith estuvo muy reivindicativo y todo el público disfrutó mucho con su actuación. Y tras el bueno de Timothy, llegaban mis amados Ruts DC. En su gira anterior estuvieron tocando íntegramente el grandioso álbum The Crack, por lo que para este nuevo tour, al tener además un disco nuevo en el mercado, estaba claro que el repertorio iba a variar y mucho. De su época como Ruts DC, tocaron 6 temas del nuevo trabajo (aunque para mi pesar, se dejaron fuera el “Caught In The Kill Zone”), del Music Must Destroy cayeron 3 y del Animal Now, solamente una (“Dangerous Mind”). El resto, fueron todo canciones de sus años como The Ruts


Y bueno, lo único que puedo decir es que, en mi opinión, les quedó un set list algo más lento que en otras ocasiones. Si no eres conocedor a fondo del grupo y solo te gustan o conoces los temas más conocidos de los Ruts, doy por hecho que te hubieras aburrido mucho en este concierto. Yo disfruto siempre con ellos toquen lo que toquen, pero aun así he de reconocer que, por la elección de las canciones, sonaron bastante más tranquilos que otras veces que los he visto. Así, cada vez que caía uno de los viejos y marchosos hits, el pogo aparecía de manera casi instantánea y de manera explosiva, pues se notaba que la gente andaba ansiosa por desfogarse un poco. Por lo demás, decir que en la de “In A Rut” homenajearon a los recientemente fallecidos Keith Levene y Wilko Johnson, sonando retazos de los Dr. Feelgood y los P.I.L. (“Public Image”) por entre medio del tema. Y poco más que decir aparte de que el “Kill The Pain” es un jodido himno. Hasta la próxima!!!!

jueves, 24 de noviembre de 2022

Ruts DC - Counter Culture?


Ruts DC. Counter Culture? Sosumi (2022). 

Tras seis años desde su anterior trabajo, Music Must Destroy (comentado aquí), los Ruts DC vuelven a editar un nuevo disco con 11 canciones titulado Counter Coulture?. “Face In The Sky” es el primer y pegadizo tema con ritmo industrial en una onda precisamente a la canción “Music Must Destroy”. Curiosamente, el estribillo me recuerda al “Police Oppression” de los Upstarts. “Caught In The Kill Zone” es un tema redondo donde los haya y suena al buen punk rock con clase al que nos tiene acostumbrado el grupo. “X Ray Joy” tiene un toque más pop o indie pero es muy bueno también. “The Question Is” tiene cierto ritmo punk-skatálitico y un estribillo que ciertamente engancha. “Born Innocent” es un reggae cojonudo, pues ya se sabe que quien tuvo retuvo, y los Ruts DC tienen solvencia de sobra en cuanto a ritmos jamaicanos se refiere. La canción que da título al trabajo es simple y llanamente tremenda, y en ella se mezcla el viejo sonido Rutero con las nuevas sonoridades que estos últimos tiempos la banda ha ido experimentando y probando. Va con interrogante porque se preguntan qué ostias ha pasado con la contracultura, los sueños que nos vendía y las mentiras que nos colaron… “Too Much” es un tema tranquilo y algo oscuro, al igual que el “Poison Games”, el cual lleva una vena bastante pop pero que me encanta. Las tres últimas canciones, “Sleep”, “Cyclone” y “Pretty Lunatics” son temas bastante lentos y con un toque como de psicodelia. Las dos primeras me gustan, pero la de “Pretty Lunatics” ya no tanto, por lo que creo que el final del disco es un poco flojo con este corte. Aun todo, Counter Coulture? es en su conjunto un trabajo brillante y altamente recomendable. Encuentro que es una evolución en positivo del camino abierto ya en el anterior disco, el Music Must Destroy. Si te gustó el uno, sin duda te gustará éste. Ahora solo me falta ver cómo suenan las canciones en directo y cómo las mezclan con el grandioso cancionero que los Ruts DC tienen. Pronto lo averiguaré y os lo contaré.

lunes, 21 de noviembre de 2022

Crónica de Steve Drewett sobre el concierto que dieron los Newtowns Neurotics en Madrid en 2009


Newtown Neurotics en Madrid

Gracias a Steve Drewett por currarse este relato con sus memorias del concierto que los Newtown Neurotics dieron en Madrid en mayo de 2009. VIVA LA NEWTOWN PEOPLE!!. 


Sábado por la mañana (30-05-2009)

A medida que avanzaba la facturación, me preocupaba el palo extra de 75 euros que nos iban a dar, ya que caímos en la cuenta que parte de nuestro equipaje sobrepasaba por poco el límite de peso permitido. El bulto en cuestión era un amplificador Roland Cube protegido por una sólida carcasa industrial diseñada específicamente para sobrevivir viajes en coche, autocares de gira o en la bodega de un avión. 

Los Newtown Neurotics con Steve Drewett a la guitarra; Adam Smith al bajo; Dave Walsh a la batería; y Chris Fallon como técnico de sonido, estaban a punto de emprender un viaje que nunca antes habíamos hecho. Esto es, viajar a Madrid el sábado por la mañana para tocar en la sala Wurlitzer por la noche, y volar de vuelta a Uk el día siguiente. Una gira de un día por España! El único equipo real que llevábamos eran unas pocas piezas de la batería, una guitarra, un bajo y el mencionado ampli. Todo iba a ir en la bodega menos las partes de la batería, las cuales podíamos llevar como equipaje de mano junto con algunas camisetas limpias y todo lo necesario para secarnos el domingo por la mañana. Salimos del aeropuerto de Stansted en un cálido y soleado día de mayo de 2009, y la única sombra era ver si nos iban a clavar de más por el exceso del equipaje que no habíamos tenido en cuenta. Cuando llegamos al mostrador, estábamos tan joviales, despreocupados y amigables como cualquier otro grupo de punk rock. 

La chica tras el mostrador también estaba tan jovial, despreocupada y amigable como cualquier otro empleado de facturación y nos dijo: “Este bulto sobrepasa el límite pero solo un poco, por lo que os lo dejo pasar sin sobrecargo alguno”. En silencio suspiré del alivio. Entonces, ella nos advirtió: “Sin embargo, no os puedo asegurar que en el vuelo de vuelta, mis colegas de Madrid sean tan complacientes!”. Bueno, pensamos, ya nos preocuparemos de ello cuando llegue el momento. 


Sábado por el mediodía (30-05-2009) 

Cuando finalmente llegamos, nos recibió un día incluso aún más soleado. Nuestros anfitriones nos esperaban para llevarnos al hotel, el cual era formidable y estaba justo al lado de la sala. ¡Perfecto! Una vez dejado el equipo en nuestras habitaciones, teníamos toda la tarde para divertirnos por el centro de Madrid. 



Sábado por la tarde (30-05-2009) 

Tras unas horas tapeando y tomando cervezas en los bares de alrededor, nos fuimos a la sala con el equipo para probar sonido. Nos sorprendió lo larga y estrecha que era la barra del bar, con el espacio justo para que una persona se sentara y otra pudiera pasar hacia la pista de baile o los lavabos. En la parte trasera de la sala estaba la mesa del sonido y ya después, la pista de baile y el escenario, que ocupaba todo el ancho del edificio hasta el final. Esta era la zona de la diversión, donde se iba a definir nuestra visita. Usando el backline y la batería de la sala y/o las bandas (no recuerdo bien), nos enchufamos y probamos sonido. Una vez satisfechos con la prueba, dejamos el escenario y descendimos al principio de lo que iba a ser nuestra noche. El bar pronto se llenó con gente dispuesta a pasar una gran noche de sábado, siendo amenizados por bandas que a su vez, estaban determinadas a pasar un buen rato. El público y los músicos se unieron en este objetivo común. 



Sábado noche (30-05-2009) 

Este texto no va sobre los grupos que nos telonearon, aunque no hace falta que diga que los Newtown Neurotics estuvimos entre el público empapándonos de todo. Estábamos que nos moríamos por subir al escenario y empezar nuestro concierto. Cuando nos llegó la hora, nos preparamos y desde mi posición en el micro podía ver por encima de las cabezas de la gente la zona estrecha del bar además de la entrada/salida de la sala. Parecía que desde los taburetes del bar no había la posibilidad de ver a las bandas ya que no podías ver nada, sin embargo, había altavoces a intervalos a lo largo de toda la barra, por lo que se podía oír el ritmo de la música por encima de las conversaciones. 

La audiencia parecía estar compuesta por todo tipo de personas, ninguna de las cuales parecía ser fan de los Neurotics, aun todo la sala estaba petada y estábamos dispuestos a darlo todo. Una vez que comenzamos, Dave, Adam y yo nos entregamos a fondo y se hizo evidente que la gente se sabía y cantaba todas nuestras canciones. Después de todo, éste era nuestro público y todo el mundo quería disfrutar al máximo de esta rara aparición de la banda en España! Fue increíble! Acababa de retomar el grupo tras estar ausente 17 años y ahora los Newtown Neurotics realizaban su primera actuación en España casi 20 años después de nuestra separación en 1988. No era tampoco una vuelta temporal, fue un retorno a los escenarios que aún hoy día continúa y tampoco en plan revival, pues el disco Cognitive Disidents que salió en 2022 fue el resultado de esta vuelta. 

Pero esa noche, vaya noche! A la par que tocábamos, lo que más nos gustó fue ver cómo nuestros amigos españoles absorbían, bailaban y cantaban nuestras canciones. Así empezó una brillante noche. Tengo el recuerdo de la luz del calidoscopio y el sonido cayendo sobre las caras de goce del personal. Nos alegraba estar ese sábado noche tocando en Madrid. 

Debido a la naturaleza de nuestro viaje relámpago, todo se sucedió rápido. Tocamos, hablamos un poco con alguno de los asistentes, recogimos nuestro equipo y cruzamos la calle de vuelta al hotel. Solo nos detuvimos para ver algo novedoso para nosotros, como fue el caso de una tienda de discos que tenía todos sus álbumes y singles a la venta en el suelo en una cálida y seca noche en Madrid. Se nos caía la baba viendo el material y, tras comprar un par de cosas, nos fuimos a la cama.


Domingo por la mañana (31-05-2009) 

Al día siguiente nos levantamos temprano, desayunamos en un café y nos fuimos al aeropuerto. Tras despedirnos de nuestros agradecidos anfitriones, empezamos a hacer cola para facturar. “Me temo que el equipaje de mano supera el peso permitido y por ello os tendremos que cobrar 75 euros extra”. Nos dijo el personal de facturación. 

"No!", le suplicamos. "No nos cobraron nada en el vuelo de Madrid, no tuvimos ningún problema en Stansted, nos dejaron llevarlo sin ningún recargo". 

"Bien, no sé lo que hicieron o no en Stansted, pero esto es Madrid y a pesar de ser la misma compañía, debéis pagar 75 euros extra por sobrepeso en vuestro equipaje". 

"¿Por qué ha de ser diferente en la vuelta? ¿Nos podrías evitar el pago?" 

“No”, fue su inmediata respuesta. No lo quería aceptar y nuestro argumento tampoco iba a ninguna parte debido a la interpretación tan estricta de las normas. 

“Espera un momento”. Inquirió nuestro valiente batería. "Steve, saca el amplificador del estuche y ponle la tapa". "Eh, vale", dije, sin saber a dónde quería llegar. A mí se me habían terminado las ideas. “Ahora pon el estuche en la báscula”, sugirió Dave. Lo hice de inmediato. “Ahora sí que cumple con los requisitos del peso y puede ser facturado sin recargo”. "¿Y qué hacemos con el ampli?“ "Ahora es lo suficientemente pequeño para ir en el compartimento superior”, Dave aseguró. "Pero sólo nos permiten llevar una maleta y ahora tendremos dos", le dije sin verlo claro. “Ya nos preocuparemos de ello cuando llegue el momento”.


 Domingo al mediodía (31-05-2009) 

La asistente de la aerolínea se encontraba por el medio de la cola de pasajeros durante el embarque cuando se topó con cuatro joviales, despreocupados y amigables pasajeros que llevaban una pieza de equipaje por persona. Uno de ellos parecía llevar consigo un pequeño amplificador Roland Cube, lo que explicaría la sobrecarga. Tras pasar la chica, si hubiera mirado hacia atrás habría visto que llevaba una pequeña mochila a la espalda, cuyas correas estaban ocultas por una camiseta de repuesto que me había puesto en los hombros. Estaba por encima de mi asignación!! 

No vivíamos lejos del aeropuerto de Stanstead, lo que significaba que estaríamos de vuelta en casa el domingo por la tarde. 

Fue todo tan rápido que pareció un sueño; un sueño en el que un estuche nada contenía a excepción de aire cálido en su vuelta desde Madrid. Nuestras mentes estaban a su vez llenas de cálidos recuerdos de nuestra estancia en Madrid con nuestros fans españoles. 

Sin duda alguna, un fin de semana mágico!
 
Steve Drewett.

- Biografía de los Newtown Neurotics.
- Fotografías: Steve Drewett y Facebook de What's Left Dub.

domingo, 13 de noviembre de 2022

Newtown Neurotics biografía


Newtown Neurotics

Los Newtown Neurotics se formaron en Harlow (Essex), en marzo de 1978. Steve Drewett a la guitarra y Colin “Dredd” Masters al bajo fueron los miembros originales del grupo, mientras que el batería Simon Lomond se unió a ellos un tiempo después tras substituir a Tig Barber. Aunque en sus comienzos estilísticamente hablando estaban influenciados por los Ramones (Steve estuvo viendo a los neoyorquinos en Londres, cuando grabaron el álbum en directo It’s Alive y además aparece a un lado del escenario en una de las fotos del insert cuando aún llevaba melena larga), al ser un grupo abiertamente político, siempre estuvieron en la órbita de bandas como los Ruts, The Clash o los Redskins (con estos últimos llegaron a compartir escenario en alguna que otra ocasión). Los Newtown Neurotics editaron su excelente primer single en 1979 con el sello que crearon ellos mismos para la ocasión: No Wonder Records. “Hypocrite” es marchosa y engancha, mientras que en “You Said No” el grupo coquetea con el reggae. La banda no bajó el listón con When The Oil Runs Out (1980), que fue el siguiente 7 pulgadas que sacaron en su misma compañía. Los dos temas que incluía el single eran puro Punk’77 con una marcada influencia de los Jam. Pero si los Newtown Neurotics son conocidos, lo son sobre todo por el 7 pulgadas que editaron en 1982 con el sello de Leeds CNT Records. Nos referimos al fantástico single que contenía los himnos “Kick Out The Tories” y "Mindless Violence" (con el poema “Andy Is A Corporatist" de Attila The Stockbroker dentro de la canción), que eran pura crema punk socialista. Incluso Gary Bushell, desde las páginas del periódico musical Sounds, elogió este trabajo. Licensing Hours/No Sanctuary fue otro 7 pulgadas que grabaron para CNT Records, aunque los temas no destacaron tanto como los anteriores. 




Los Newtown Neurotics se estrenarían en formato LP en 1983, cuando sacaron el disco Beggars Can Be Choosers (Razor Records). Este trabajo los afianzó más si cabe en la escena punk de esos años ya que llevaba increíbles canciones como “Living With Unemployment” (versión con diferente letra del “Solitary Confinement de los Members), el reggae “Newtown People” o “Wake Up” entre otras. Ese mismo año también realizaron la clásica sesión de radio con John Peel e incluyeron a su vez el “Kick Out The Tories” en la tercera entrega del mítico recopilatorio Punk And Disorderly - The Final Solution. Curiosamente, los Newtown Neurotics aparecieron junto a Attila The Stockbroker en el recopilatorio Son Of Oi de 1983 haciendo la de “Mindless Violence”, cosa que hizo que alguna gente, sobre todo en Francia, los relacionaran con el movimiento Oi/Skinhead (el tema precisamente va contra la violencia gratuita y sin sentido). Los fachas atacaron alguna vez a los Newtown Neurotics, pero hay que decir también que numerosos redskins siguieron desde siempre al grupo debido a su posicionamiento político antifascista y de izquierdas, que les llevó a tocar y a colaborar en discos por las más diversas causas (mineros, contra el Apartheid, por Nicaragua, etc).




The Neurotics

Tras algunos buenos singles más, Blitzkrieg Bop/Hypocrite en 1983 (el cual llevaba dos versiones de los Ramones), más el de Suzi en 1984, la banda sorprendió a todos sus seguidores/as cuando en 1985 decidieron acortarse el nombre quedándose simplemente como The Neurotics. La razón parece ser que fue que el grupo quiso cambiar de orientación musical, queriendo hacer canciones más tranquilas en las que incluso metían sección de vientos. El primer LP de esta nueva etapa fue el disco Repercussions (Jungle Records, 1985). The Neurotics cambiaban el registro pero no el mensaje, ya que sus letras continuaban siendo políticas, un ejemplo de ello sería la crítica a la guerra de Las Malvinas en el tema “This Fragile Life”. Otras canciones como “Screaming” o “Fighting Times” también se dejan oír perfectamente. Los siguientes trabajos con Jungle Records (Kickstarting a Backfiring Nation, Is Your Washroom Breeding Bolsheviks o Never Thougth) continuaron por la senda rock-soul-mod y además de los vientos, incorporaron a su vez a un teclista en la formación (el ex Members Chris Payne). No controlo mucho este periodo de la banda, pero algunas cosas que he oído no estaban para nada mal. Por otra parte, en los directos editados en esta fase como The Neurotics (Kickstarting A Backfiring Nation por ej.), he de decir que el grupo suena francamente bien. A lo largo de su carrera, los Newtown Neurotics grabaron numerosas versiones. Aparte de las ya mencionadas de los Ramones o The Members, también llegaron a grabar el “Shake Some Action” de los Flamin’Groovies pero cambiando la letra y rebautizándolo como “Take Strike Action”, el “I Fought The Law” y el “Stand By Me”, el famoso tema de R&B Soul que tantos artistas han cantado. 



En 1988, The Neurotics se separarían después de que al bajista Colin Dredd le diagnosticaran pleuritis. En octubre de ese mismo año se despidieron de su audiencia en Londres, primero, actuando en un festival antifascista aniversario de La Batalla de Cable Street junto a The Men They Couldn’t Hang y Attila The Stockbroker, y después con un último concierto que se acabó editando a posteriori en video en el año 2005 bajo el título The Long Goodbye. A lo largo de su carrera, ya fueran como Newtown Neurotics o como The Neurotics, aparte de en el Reino Unido, la banda llegó a actuar también en países como Bélgica, Francia, Holanda, Suiza o en la Alemania comunista (RDA), donde llegaron a tocar junto a Billy Bragg y su amigo Attila. El cantautor Billy Bragg y The Neurotics llegaron a colaborar a su vez en algunas canciones, como la de “Africa”, del recopilatorio Not Just Mandela (1986), o con la versión de los ClashGarageland", incluida en el 12 pulgadas de apoyo a los mineros en huelga llamado Wake Up (1987). 




Steve Drewett - Newtown Neurotics

Tras la separación de los Neurotics, Steve y Colin formaron The Indestructible Beat (Afro-Punk Beat). Después, Steve se embarcó en otros proyectos personales con su colega del alma, Attila The Stockbroker, con quien editó un rap llamado “Livingstone Rap” bajo el nombre de Law Lords International. Tras esto, Steve ya continuó solo y hasta llegó a actuar en países como la Cuba de Fidel o incluso Corea del Norte. En 2004 Steve resucitó puntualmente los Newtown Neurotics con nuevos miembros con motivo de un festival al que fue invitado en su Harlow natal, en donde se homenajeaban diferentes formaciones antiguas de su ciudad. La vuelta oficial se dio en 2006 con motivo del festival Wasted, donde actuaron el mismo día que los Angelic Upstarts entre otros muchos. Tras el Wasted vendría el Rebellion en 2008 y otros shows por Inglaterra además de una gira por Brasil y conciertos en los Estados Unidos, Italia, Serbia, República Checa y Alemania. El año 2015 fue particularmente intenso para los Newtown Neurotics. En marzo tocarían por primera vez en Irlanda (Dublín y Belfast), y después, Billy Bragg le pediría a Steve que tocase con él algunas canciones en el festival de Glastonbury. Pero no todas fueron buenas noticias, ya que el 19 de mayo fallecía Colin Dredd. No sé si por tal motivo, Steve hizo un amago de disolver el grupo en julio, aunque por suerte para l@s fans, decidió seguir adelante. Con él a la voz y la guitarra, Simon Lomond a la batería y Adam Smith al bajo, los Newtown Neurotics continuaron tocando en vivo a la par que algún que otro directo antiguo de la banda salía al mercado (el “accidentado”, hubo una amenaza de bomba que resultó ser falsa, Triumph Over Adversity: Live At Brunel University 4/04/1987). En 2018 se anunció un crowdfunding para rodar el documental sobre el grupo llamado Kick Out!, aunque creo que a día de hoy aún no ha salido. Este año 2022 los Newtown Neurotics nos sorprendieron con la noticia de la salida de un disco con material nuevo (el primero desde 1988!!). Cognitive Dissidents salió de la mano de Cadiz Music, cuenta con 8 temas y es un álbum que por lo que he podido escuchar, está bastante bien, destacando temas como "Hope", "Stand With You", "Liar, Liar" o "I Get On Your Nerves". 





Los Newtown Neurotics únicamente han actuado una vez en el estado, concretamente en Madrid el 30 de mayo de 2009 en la sala Wurlitzer. Antiguays en Gira, Discos Regresivos y Demián fueron los organizadores. Los teloneros fueron Donantes Sanguinarios y Rumanía y por las fotos que hay del bolo en la red, creo que estuvo bastante bien a nivel de público. Hay una entrevista en castellano a Steve Drewett de cuando tocó en Madrid, publicada en el número 6 del fanzine Ni Idea que viene con fotos de dicho concierto (leer y ver aquí). Recomiendo también echar un vistazo al Facebook de What's Left Dub porque hay un álbum de fotos con diferentes instantáneas de lo que fue la jornada turística-musical para los Neurotics en la Capital del Reino. A nivel discográfico, ojeando el blog Spanish Bombs, he descubierto que la primera edición discográfica en España donde aparecieron los Newtown Neurotics, fue un recopilatorio punk/New Wave que salió en 1981 llamado La gran descarga (Edigsa), en donde aparecían con la canción “Hypocrite”. Esto es todo por ahora, esperemos que a los Newtown Neurotics les quede mecha para rato!

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- Newtown Neurotics Twitter.
- Newtown Neurotics Instagram
- Fotografías tomadas de Discogs y de los Facebook del grupo o sus miembros, así como el de Discos Regresivos. Gracias y saludos a toda la gente que me ha ayudado, especialmente a Demián.